日本政府计划在下月发布的新版防卫计划大纲中,将海上自卫队现役最大的出云(IZUMO)级直升机护卫舰,改造为轻型航空母舰。防卫大臣岩屋毅表示,出云号是难得的装备,期待尽可能多用途利用,展现积极姿态。

日本订购42架F-35B远超需求

日本拥有航母的“靴子”终于落地。日本NHK电视台发布消息称,日本政府打算在12月通过的中期防御计划中,制定一项在日本海上自卫队“出云”号直升机母舰的基础上,建造本国第一艘航空母舰的条款。

新华社二十六日首度证实中国大陆正在建造第三艘航母;相隔一天,日本官方披露出云级直升机护卫舰航母化的计划。日媒分析,日本周边的中国大陆与俄罗斯都在导入最新世代的战机、强化军备,日本政府评估在没有基地的太平洋加强空防,以及强化西南诸岛的防卫力,航母不能或缺。

资料图:日本海上自卫队出云号直升机航母

长安街知事注意到,与航母消息本身相比,还有三个细节值得咀嚼,一是,日本正在考虑从美国购买100架F-35型战斗机,花费超1万亿日元;二是,日本还计划引进多达9架E-2D“鹰眼”预警机,这是美国航母的标准配备;三是,10月17日日本成立以新任防卫大臣岩屋毅为主席的“未来防卫力量建设研究委员会”,研究拟定2019年以后的《防卫计划大纲》,其中将对现行防卫战略进行颠覆式重构,拟定所谓“全域联合作战构想”。

不过,日本政府依循宪法第九条采取专守防卫基本方针,仅做最小限度防卫,不拥有攻击性武器,但出云级护卫舰航母化将可运载战机,进行对敌飞机、船舰甚至地面攻击,象征防卫政策重大转变,势将引起周边国家质疑,使东亚紧张关系升温。

日本政府18日最终通过了新版《防卫计划大纲》及采购具体装备的《中期防卫力整备计划》,未来5年防卫省花费超过27万亿日元(约合人民币1.6万亿元),重点用于采购最新型战机、改造航母和加强反导所需的高价装备。而外界都集中关注一个话题——二战后日本将首次拥有航母。依然拒称拥有航母日本共同社称,这是日本连续7年增加防卫预算,2019-2023年度《中期防卫力整备计划》以谋求加强钓鱼岛等西南岛屿防卫为由,将引进一系列先进装备,包括F-35隐形战斗机、全球鹰无人侦察机、高超音速导弹等,同时着眼于中国在太平洋的海洋活动,防卫省将改装出云级直升机母舰(日本称护卫舰),事实上让其成为航母。为避免引发外界对日本拥有航母的争议,该舰改装后依然按照日本习惯将其称为多功能护卫舰,将执行应对大型灾害等多样化任务。日本防卫相岩屋毅18日特意强调,改装出云级不属于日本宪法禁止拥有的攻击型航母。他表示:该舰不会常态化搭载战机,将用于医疗等多种用途,因此仍是在专守防卫的范围内。不过日本政府的做法显然是掩耳盗铃。美国《华尔街日报》18日称,在中国威胁和美国政府压力下,日本在二战后首次拥有航母。报道称,日本政府此举一石双鸟,既提升了自卫队的海上作战能力,同时还有明显的政治动机。英国《每日电讯报》18日同样以日本改装第一艘航母为题报道称,日本政府决定从美国新采购105架F-35隐形战机,其中包括42架可以垂直起降的F-35B型。它们将配备改进后的出云级航母。这是日本海上自卫队战后的重大转变,亚洲邻国一直牢记日本航母二战期间的侵略行为。战力有质的提升改装后的出云级航母战力究竟有多强?曾登上过出云号实地参观的《舰载武器》杂志主编石宏18日告诉《环球时报》记者,就航母而言,该舰的容纳空间仍相对有限,在扣除必要的转运空间后,该舰机库最多能容纳6架F-35B战斗机,再加上飞行甲板停放的部分战机,出云级航母最多能搭载约10架F-35B。不过他表示,在这种情况下,该舰无法携带直升机,反潜能力将大幅削弱。中国航母专家李杰表示,虽然出云级能搭载的F-35B数量不多,但它毕竟属于第五代隐形战斗机,相比各国航母的舰载机具备代差优势。尤其是对于缺乏固定翼舰载机的海上自卫队而言,这种先进战机将日本舰队的攻防范围扩大到数百公里之外,战力称得上是有了质的提升。按两艘出云级航母搭载20架F-35B战斗机计算,日本此次一共订购了42架F-35B,显然远超需求。日本还有两艘吨位稍小、同样采用航母直通甲板布局日向级直升机母舰。不过李杰认为,日向级的吨位和飞行甲板偏小,缺乏改装潜力,因此超编的F-35B很可能是为日本后续的更大吨位的航母准备的。

这几个细节凑在一起不难看出,“出云”号改航母,真不简单。

出云号全长二四八公尺,标准排水量一万九五○○吨,外型最大特征是拥有类似航舰的大型平坦飞行甲板。根据评估,只要强化甲板耐热处理,就可配备能垂直起降的F-35B匿踪战机。

改:航母配战机

岩屋二十七日在内阁会议后记者会表示,出云号是难得的装备,期待尽可能多用途利用,将以执政党和专家会议意见为基础切实定案。岩屋并暗示引进F-35B战机搭配的构想,他表示,F-35B能在很短的跑道起降,目前正针对自卫队飞机系统进行全体检讨与研议。

在27日的记者会上,岩屋毅特别提到,改装后的航母可以配备美国研制的F-35B隐形战斗机,“它能在很短的跑道上起飞,日本方面正在研究”,这暗示日本可能会引进该型战机。

此外,日本经济新闻报道,日本政府正研议增购最多一百架F-35型战机,以每架逾百亿日元价格计算,追加预算恐突破一兆日元。

F-35B隐形战斗机是一款美国第五代多功能战斗机,可实现短距离起飞和垂直着陆,能适用于比普通航母甲板更狭窄的两栖攻击舰。

日本政府已预定购买四十二架传统起降的F-35A战机,作为现役F-4战机的后继机,预计在二○二四年度前依序接收。日本政府拟再增购一百架F-35A与F-35B,使日本的F-35战机总数达一四○架,可汰换部分现役的F-15战机。日本目前约有两百架F-15战机,半数机体已经老旧难以维护,增购的F-35战机将用于逐步汰换老旧F-15。

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F-35战机

此前,日本防卫省已对F-35B能否在“出云”号上起降和存放进行了调研,今年4月汇总报告称“若实施改装,就可以起降”。

同样是在27日,《日本经济新闻》网站透露,日本政府已开始讨论从美国采购多达100架F-35战斗机,采购金额为每架逾100亿日元,合计超过1万亿日元。

加上目前预定引进的42架F-35A,将来自卫队将装备140架以上该型战机。

“出云”号配备F-35B隐形战斗机,自卫队谋划已久,而这次防卫省准备改装的“出云”号直升机母舰进一步改进了之前的不足。

“出云”号是当前日本海上自卫队最大的作战舰艇,满载排水量达2.6万吨,飞行甲板全长248米,可以保证F-35B不用专门的滑跃甲板就能起飞。

美国《全球安全》网站猜测,“出云”号从设计之初就准备配备F-35B舰载机,这使其能快捷地改装为轻型航母。

买:引进预警机

鉴于二战历史,各国对海上自卫队重迎航母时代一直保持高度警惕。而日本多年来锲而不舍地为拥有航母努力,无疑更加深了这种疑虑。

这次,日本似乎不只是想简单地把“出云”号改成航母。

知事注意到,近期日本不仅提到了购买F-35B隐形战斗机的计划,还打算购买美制预警机。

《日本经济新闻》近日称,日本计划从美国引进多达9架E-2D“鹰眼”预警机,这可是美国航母的标准配备。其探测距离远达550公里,再加上日本已要求美国改进E-2D的续航能力,确保它即便从陆地起飞,也能大范围监视日本周边的海空动态。

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正进行空中加油的E-2D预警机

所以说,“鹰眼”预警机与F-35已有成熟而完善的数据链,它们的搭配在一定程度上弥补了“出云”号没有舰载预警机的缺陷。此外,日本海上自卫队拥有的多艘宙斯盾驱逐舰可充当护航舰艇。

这一切都表明,日本版的“航母战斗群”已经有了雏形。

修:脱离专守防卫

尽管日本认识到,要在没有基地的太平洋加强防空和南西诸岛的防卫能力,航母化必不可少,但对于“出云”号改航母,就连日本国内也很担忧。

日本政府迄今为止一直禁止拥有“专门用于破坏对方国家国土的攻击性武器”。“攻击型航母”就是其中之一。航母的定义不明确,攻击型和防御型的划分模糊不清。

有人担忧,通过防卫大纲无法限定航母的运用方式,使用目的将逐步扩大。无论如何,只要将改装一事写入大纲,就有可能招致周边国家的反对。日本在野党认为,此举有可能脱离政府以战后宪法第九条为基础提出的“专守防卫”。

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出云号

对此,日本政府的应对方式是限定使用方式、专门用于防卫目的,并对此进行充分说明,以期得到在野党和周边国家的理解——通常情况下仍搭载警戒直升机担任周边海域的警戒监视任务,保持其原有的护卫舰功能。

日本政府相关人士表示,美国等国家会将航母与护卫舰组成打击群部署在外,但日本并未设想这一用途。

10月下旬,当媒体问及日本政府是否可能将“出云”级改装成航母并采购F-35B战机时,自民党国防委员会事务局长佐藤正久称,这一可能性是存在的。佐藤表示,考虑到1艘航母在运用上勉为其难,日本政府下一步或决定改装2艘“出云”级,并再新建1艘,总共保有3艘。

与此同时,列装海自的护航驱逐舰、潜艇数量也将大幅增加,旨在最终形成所谓的“远征打击群”。

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